专利作为企业知识产权的重要组成部分,在企业发展中起着十分重要作用,有效挖掘专利并实施专利布局,是企业规避知识产权风险,提升市场核心竞争力的必然之举。



在经济全球化的环境中,企业面对的竞争越来越激烈,很多跨国公司都高度重视运用专利战略布局来限制竞争对手,赢得市场竞争优势。我国专利制度建立较晚,从1984年第一部专利法颁布至今不过三十多年,2011年,中国专利申请已经超越美国、日本成为全球专利申请量最多的国家,然而专利申请量快速提升的同时,我国专利质量却远不及美欧等国家,专利大而不强的现状仍然十分突出。中国企业要想在日益激烈的市场竞争者中立于不败之地,必须牢牢抓住专利这件利器。企业除了加大研发力度、提升创新能力,增加专利储备外,更应该重视对专利申请的规划和布局。



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专利挖掘和专利布局的意义


专利挖掘是指企业或个人在科研或生产过程中对所取得的技术成果,从技术和法律层面进行剖析、整理、拆分和筛选出可以申请专利的创新点。


专利布局是指企业综合生产、市场和法律等各方面因素,对专利进行有机结合,构建严密高效的专利保护网,形成对企业有利的专利格局。专利布局是专利挖掘的进一步延伸,其专业性更强,涉及的面也更广。


合理的专利布局可以提高企业专利的整体价值,提升企业的市场竞争力,具体而言,合理的专利布局主要具有以下作用

(1)有利于正确引导研发方向,提高研发成效;

(2)有利于理性进行专利申请,节省申请成本;

(3)有利于构建合理的专利保护网,削弱竞争对手优势,提高市场竞争力.



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企业如何挖掘专利


随着知识产权战略的深入实施,大部分企业已经具有一定知识产权创造和保护意识,希望通过专利保护自身产品,限制竞争对手,但是很多企业不知道专利应如何挖掘,下面我们介绍几种专利挖掘方法



2.1 以问题为导向进行专利挖掘良性发展


企业在生产经营过程中会出现各种各样的问题,比如说产品质量上存在缺陷,或者用户体验感觉较差等,这些问题往往直接影响企业的经营发展和市场竞争力。企业可以这些问题收集、整理并分析,找出存在此类问题是技术瓶颈没有突破还是市场方向把握不准,而后在此基础采取头脑风暴方式进行讨论,厘清解决问题的方法、确定技术的创新点和保护方式,最后由企业管理人员、研发人员和专利代理人综合市场、法律、技术等方面因素,筛选出最具价值并且适合企业发展的技术方案申报专利。


2.2 以竞争对手技术为导向进行专利挖掘


俗话说,“知己知彼,百战不殆”,在专利挖掘方面,更应重视竞争对手的技术研究方向,分析竞争对手专利挖掘和布局的重点,而后采取针对性的专利挖掘策略。企业在进入某一市场时,往往提前进行专利挖掘和布局,我们可以通过分析主要竞争对手专利信息,了解竞争对手技术开发的市场布局重点,而后结合企业自身优势梳理创新点,进而挖掘出能很好保护自己产品技术并能限制竞争对手的专利。


2.3 以项目研究为导向进行专利挖掘


企业在进行某一项技术攻关时,往往是以项目研究的形式开展的。以项目研究为导向,首先要明确项目要突破的技术难点和相对现有技术实现的所有功能,并将实现这一目的每个技术点进行细分,明确每个技术点的技术解决方案的实施路径。其次,将每个功能的技术要素进行全面分析,确定技术要素是否符合专利申请的新颖性、创造性和实用性要求,是否符合专利的申请范围。



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企业如何进行专利布局


专利布局要根据市场的专利情况、自身的专利情况、竞争对手的专利情况以及法律法规等相关因素经过综合考虑后进行合理规划,企业常用的专利布局主要有以下几种。


3.1 路障式布局


是指将实现某一技术目标的必需的一种或几种技术解决方案申请专利,形成路障式专利的布局模式。路障式布局的优点是申请与维护成本较低,缺点是竞争者可以通过回避设计绕开路障。


3.2 城墙式布局


是指将实现某一技术目标的所有规避设计方案全部申请专利,形成城墙式专利的布局模式。城墙式布局可以抵御竞争者侵入自己的技术领地,不给竞争者进行规避设计和寻找替代方案的任何空间。


3.3 地毯式布局


是指将实现某一技术目标或产品的所有技术解决方案全部申请专利,形成地毯式专利网的布局模式。这种模式可以有效限制竞争对手进入,其缺点是成本太高,耗时耗力。


3.4 围栏式布局


是指在核心专利由竞争者掌握时,将围绕该技术主题的许多技术解决方案申请专利,形成围栏式专利布局模式。这种模式非常适合后进入此领域的“技术跟随型”企业。


上述几种专利布局模式,都有各自的优缺点,没有简单的好坏之分。企业需要结合自身技术领域和实际发展情况,选择最适合自己的一种或几种混合模式进行专利布局。



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企业专利挖掘和布局的建议


近几年,随着企业知识产权意识的不断增强,专利挖掘布局被很多企业熟知、运用、实施,但是真正能将核心技术充分挖掘并通过专利进行有效布局的企业并不多,部分企业认为围绕某一技术申请一定数量的专利就是专利布局,根本没有充分考虑技术、市场、法律等层面因素,没能通过知识产权保护产品,形成核心竞争力。结合我国企业的发展现状和笔者的调研结果,提出如下建议。


4.1 企业专利布局前应做好专利信息分析


据世界知识产权组织统计,世界上每年发明创造成果的90%~95%在专利文献上记载[4],专利文献以其广泛性、公开性、及时性、专业性一定程度上反映了最前沿的科技创新成果。因此,灵活运用专利文献中的各种信息,跟踪分析所涉行业前沿技术、国内外主要竞争对手专利状况、市场竞争态势及面临的知识产权风险,对企业明确技术研发方向、制定竞争战略、提高创新研发效率具有十分重要的意义。全面、科学、准确的专利信息分析将成为企业进行专利战略布局规划、申请策略制定和产品价值定位的决策依据,某种程度上决定着企业整个市场竞争的成败,至关重要。


4.2 企业专利布局应注重时间、区域和时机的把握


专利申请时机很重要,目前世界上绝大多数国家采用先申请制,为避免竞争对手捷足先登,企业有了好的构思,觉得有价值就应该马上申请专利,而不要等到推出产品了才申请专利。对本企业领先且不易被模仿的技术,可以在竞争对手快要追上的时候再申请专利,一方面可以延长保护期,另一方面也避免技术过早的公开而给竞争对手可乘之机。对于专利申请的地域选择,我们一般采用“市场导向”的原则,即优先选择市场最大或即将开拓市场的地区进行专利布局,使我们专利价值最大化。


4.3 企业专利布局的技术重点应针对竞争对手确定


市场竞争中,你的竞争对手不仅仅只是与你竞争、给你设置障碍、抢占你市场的威胁者,还是你技术创新、产品制造、市场定位很好的“指引者”。企业进行专利布局应首先确保方向正确,而这个方向除了根据自身的研发能力和市场优势外,还应重点考虑竞争对手的技术研究方向、专利布局重心等。因为竞争对手专利布局的重点往往也是其产品、市场开拓的主阵地,紧跟竞争对手专利布局态势不仅可以使我们研发、创新保持正确方向,还能明确企业需要在哪些技术领域提前布局、抢占技术空白点。


4.4 企业应加强与专业知识产权服务机构合作


专利布局相对而言专业性较强,企业技术人员在进行专利布局时,往往只从专业技术层面进行分析,而忽视了专利法律层面、宏观保护层面及专利布局基本策略。企业在开展专利布局时,应该让“专业的人做专业的事”,加强与知识产权服务机构沟通、探讨,让企业技术优势与专业机构在专利撰写、布局策略方面优势结合起来,实现核心技术的有效保护。

实践中,不乏企业拥有很好技术且申请了专利,但是由于专利撰写质量差、缺乏布局策略,被竞争对手成功规避甚至专利无效的情况。一个专业的服务机构不仅能将企业现有的创新点保护好,而且能通过对行业技术、竞争对手专利分析提出新的专利布局创新点,从而使专利布局功效实现最大化。


4.5 企业应加大专业人才培养,提高专利布局意识


企业知识产权实务人才不仅仅在于完成专利检索、申请文件撰写和日常管理维护,更重要的是能够结合企业自身优势开展专利布局,保护核心技术。

一方面,从企业创新源头抓起,在技术研发和生产经营中挖掘创新点,大到重大技术发明、小到工艺改进,进行分析归类,明确保护方式和专利布局策略,提高员工专利挖掘布局意识。另一方面,要建立相应的激励考评制度,对发明创造给予奖励,提高大家积极性。同时,针对企业岗位特点采取分级培训,如组织管理人员的意识培训、技术人员的专业实务培训,建立起专业的专利布局人才队伍,为企业的技术创新、成果保护和跨越式发展打下良好基础。


是指将实现某一技术目标或产品的所有技术解决方案全部申请专利,形成地毯式专利网的布局模式。这种模式可以有效限制竞争对手进入,其缺点是成本太高,耗时耗力。



企业的知识产权战略,包括专利的充分挖掘和完美布局,直接关系着企业的经营发展,是企业整体发展战略的重要组成部分。随着经济全球化和贸易自由化进程的快速发展,中国企业也将面临更加严峻的专利竞争。


因此,我们必须加大核心专利储备,加快构建专利布局全方位保护网络,使专利布局成为企业参与市场竞争的有力武器,助推企业向更高层次发展。